Alzheimer Ursachen – Krankheitsdatenblatt

Die Alzheimer-Krankheit ist eine irreversible, fortschreitende Hirnerkrankung, die langsam die Gedächtnis- und Denkfähigkeiten zerstört und schließlich die Fähigkeit, die einfachsten Aufgaben auszuführen. Bei den meisten Menschen mit Alzheimer treten die Symptome erst Mitte 60 auf. Schätzungen variieren, aber Experten vermuten, dass mehr als 5 Millionen Amerikaner Alzheimer haben können.

Die Alzheimer-Krankheit wird derzeit als die sechsthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten eingestuft, aber jüngste Schätzungen deuten darauf hin, dass die Erkrankung als Todesursache für ältere Menschen an dritter Stelle hinter Herzkrankheitenund Krebs steht.

Alzheimer ist die häufigste Ursache für Demenz bei älteren Erwachsenen. Demenz ist der Verlust von kognitiven Funktionen – Denken, Erinnern und Denken – und Verhaltensfähigkeiten in einem solchen Ausmaß, dass sie das tägliche Leben und die Aktivitäten einer Person beeinträchtigen. Die Schwere der Demenz reicht von der mildesten Phase, wenn sie gerade beginnt, das Funktionieren einer Person zu beeinflussen, bis zur schwersten Phase, wenn die Person für grundlegende Tätigkeiten des täglichen Lebens vollständig von anderen abhängen muss.

Die Ursachen von Demenz können variieren, abhängig von den Arten der Gehirnveränderungen, die stattfinden können. Andere Demenzen umfassen Lewy-Körper-Demenz , frontotemporale Störungen und vaskuläre Demenz . Es ist üblich, dass Menschen gemischte Demenz haben – eine Kombination von zwei oder mehr Störungen, von denen mindestens eine Demenz ist. Zum Beispiel haben einige Menschen sowohl Alzheimer-Krankheit als auch vaskuläre Demenz.

Die Alzheimer-Krankheit ist nach Dr. Alois Alzheimer benannt. Im Jahr 1906 bemerkte Dr. Alzheimer Veränderungen im Hirngewebe einer Frau, die an einer ungewöhnlichen Geisteskrankheit gestorben war. Ihre Symptome umfassten Gedächtnisverlust, Sprachprobleme und unvorhersehbares Verhalten. Nachdem sie gestorben war, untersuchte er ihr Gehirn und fand viele abnormale Klumpen (jetzt Amyloid-Plaques genannt) und verworrene Faserbündel (jetzt neurofibrillär oder tau, Tangles genannt).

Diese Plaques und Verwicklungen im Gehirn gelten immer noch als einige der Hauptmerkmale der Alzheimer-Krankheit. Ein weiteres Merkmal ist der Verlust von Verbindungen zwischen Nervenzellen (Neuronen) im Gehirn. Neuronen übertragen Nachrichten zwischen verschiedenen Teilen des Gehirns und vom Gehirn zu Muskeln und Organen im Körper.

Demenz – Veränderungen im Gehirn

Wissenschaftler entschlüsseln weiterhin die komplexen Hirnveränderungen, die mit dem Auftreten und Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit verbunden sind. Es scheint wahrscheinlich, dass die Schädigung des Gehirns ein Jahrzehnt oder länger beginnt, bevor das Gedächtnis und andere kognitive Probleme auftreten. Während dieses präklinischen Stadiums der Alzheimer-Krankheit scheinen die Menschen beschwerdefrei zu sein, aber im Gehirn finden toxische Veränderungen statt. Abnormale Ablagerungen von Proteinen bilden Amyloidplaques und Tau-Verwicklungen im gesamten Gehirn, und einmal gesunde Neuronen hören auf zu funktionieren, verlieren Verbindungen mit anderen Neuronen und sterben ab.

Der Schaden scheint zunächst im Hippocampus stattzufinden, dem Teil des Gehirns, der für die Bildung von Erinnerungen unentbehrlich ist. Je mehr Neuronen sterben, desto mehr Teile des Gehirns sind betroffen und sie beginnen zu schrumpfen. Im Endstadium von Alzheimer ist der Schaden weit verbreitet und das Hirngewebe ist deutlich geschrumpft.

Anzeichen und Symptome

Gedächtnisprobleme sind typischerweise eines der ersten Anzeichen einer kognitiven Beeinträchtigung im Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit. Einige Leute mit Gedächtnisproblemen haben eine Bedingung, die milde kognitive Beeinträchtigung (MCI) genannt wird. In MCI haben Menschen mehr Gedächtnisprobleme als normal für ihr Alter, aber ihre Symptome stören ihren Alltag nicht. Bewegungsschwierigkeiten und Probleme mit dem Geruchssinn wurden ebenfalls mit MCI in Verbindung gebracht. Ältere Menschen mit MCI haben ein höheres Risiko, an Alzheimer zu erkranken, aber nicht alle. Einige können sogar zur normalen Wahrnehmung zurückkehren.

Die ersten Symptome von Alzheimer variieren von Person zu Person. Für viele kann ein Rückgang von Nicht-Gedächtnis-Aspekten der Kognition, wie zum Beispiel Wortfindung, Seh- / Raumprobleme und beeinträchtigtes Denken oder Urteilsvermögen, die sehr frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit signalisieren. Forscher untersuchen Biomarker (biologische Anzeichen von Krankheit in Gehirnbildern, Liquor und Blut), um zu sehen, ob sie frühe Veränderungen im Gehirn von Menschen mit MCI und bei kognitiv normalen Menschen nachweisen können, die ein größeres Risiko für Alzheimer haben. Studien deuten darauf hin, dass eine solche Früherkennung möglich sein könnte, aber es bedarf weiterer Forschung, bevor diese Techniken zur Diagnose der Alzheimer-Krankheit in der täglichen medizinischen Praxis herangezogen werden können.

Leichte Alzheimer-Krankheit

Während die Alzheimer-Krankheit fortschreitet, erfahren Menschen einen größeren Gedächtnisverlust und andere kognitive Schwierigkeiten. Probleme können sein, zu wandern und sich zu verlaufen, Schwierigkeiten beim Umgang mit Geld und Rechnungen zu bezahlen , Fragen zu wiederholen, länger dauern , um normale tägliche Aufgaben zu erledigen, und Persönlichkeits- und Verhaltensänderungen . Menschen werden in dieser Phase oft diagnostiziert.

Moderate Alzheimer-Krankheit

In diesem Stadium kommt es zu Schäden in Bereichen des Gehirns, die die Sprache, das Denken, die sensorische Verarbeitung und das bewusste Denken steuern. Gedächtnisverlust und Verwirrung werden schlimmer, und die Menschen beginnen Probleme zu haben, Familie und Freunde zu erkennen. Sie können vielleicht nicht neue Dinge lernen, mehrstufige Aufgaben wie das Anziehen oder die Bewältigung neuer Situationen übernehmen. Darüber hinaus können Menschen in diesem Stadium Halluzinationen, Wahnvorstellungen und Paranoia haben und sich impulsiv verhalten.

Schwere Alzheimer-Krankheit

Letztendlich verteilen sich Plaques und Tangles im gesamten Gehirn und das Gehirngewebe schrumpft deutlich. Menschen mit schwerer Alzheimererkrankung können nicht kommunizieren und sind für ihre Pflege vollständig von anderen abhängig. In der Nähe des Endes kann die Person die meiste Zeit oder die ganze Zeit im Bett sein, wenn der Körper abschaltet.

Was bewirkt Alzheimer?

Wissenschaftler wissen noch nicht ganz, was die Alzheimer-Krankheit bei den meisten Menschen verursacht. Es gibt eine genetische Komponente in einigen Fällen von früh einsetzender Alzheimer-Krankheit. Spät auftretende Alzheimer-Krankheit entsteht durch eine komplexe Reihe von Gehirnveränderungen, die über Jahrzehnte auftreten. Die Ursachen umfassen wahrscheinlich eine Kombination von genetischen Faktoren, Umweltfaktoren und Faktoren des Lebensstils. Die Bedeutung von einem dieser Faktoren bei der Erhöhung oder Verringerung des Risikos der Entwicklung von Alzheimer kann von Person zu Person unterschiedlich sein.

Die Grundlagen von Alzheimer

Wissenschaftler führen Studien durch, um mehr über Plaques, Tangles und andere biologische Merkmale der Alzheimer-Krankheit zu erfahren. Fortschritte in der bildgebenden Technik des Gehirns ermöglichen es Forschern, die Entwicklung und Ausbreitung von abnormalen Amyloid- und Tau-Proteinen im lebenden Gehirn sowie Veränderungen in der Gehirnstruktur und -funktion zu erkennen. Wissenschaftler erforschen auch die allerersten Schritte im Krankheitsprozess, indem sie Veränderungen in Gehirn und Körperflüssigkeiten untersuchen, die Jahre vor Auftreten der Alzheimer-Symptome erkannt werden können. Erkenntnisse aus diesen Studien werden helfen, die Ursachen von Alzheimer zu verstehen und die Diagnose zu erleichtern.

Eines der großen Geheimnisse der Alzheimer-Krankheit ist, warum es weitgehend ältere Erwachsene trifft. Die Erforschung der normalen Hirnalterung beleuchtet diese Frage. Zum Beispiel lernen Wissenschaftler, wie altersbedingte Veränderungen im Gehirn Neuronen schädigen und zur Alzheimer-Schädigung beitragen können. Diese altersbedingten Veränderungen umfassen Atrophie (Schrumpfung) bestimmter Teile des Gehirns, Entzündung, Produktion instabiler Moleküle, die als freie Radikale bezeichnet werden, und mitochondriale Dysfunktion (ein Zusammenbruch der Energieproduktion innerhalb einer Zelle).

Genetik

Die meisten Menschen mit Alzheimer haben die spät einsetzende Form der Krankheit, bei der sich die Symptome Mitte 60 manifestieren. Das Apolipoprotein E (APOE) -Gen ist an spät einsetzender Alzheimer-Krankheit beteiligt. Dieses Gen hat mehrere Formen. Einer von ihnen, APOE ε4, erhöht das Risiko einer Person, die Krankheit zu entwickeln, und ist auch mit einem früheren Erkrankungsalter assoziiert. Das Tragen der APOE-ε4-Form des Gens bedeutet jedoch nicht, dass eine Person definitiv die Alzheimer-Krankheit entwickeln wird, und einige Menschen ohne APOE ε4 können ebenfalls die Krankheit entwickeln.

Außerdem haben Wissenschaftler eine Reihe interessanter Regionen im Genom identifiziert (ein kompletter DNA-Satz eines Organismus), die das Risiko für eine spät auftretende Alzheimer-Krankheit in unterschiedlichem Ausmaß erhöhen können.

Die früh beginnende Alzheimer-Krankheit tritt zwischen 30 und 60 Jahren auf und macht weniger als 10 Prozent aller Menschen mit Alzheimer aus. Einige Fälle werden durch eine vererbte Veränderung in einem von drei Genen verursacht, was zu einem Typ führt, der als früh beginnende familiäre Alzheimer-Krankheit oder FAD bekannt ist. Für andere Fälle von früh einsetzender Alzheimer-Krankheit lässt die Forschung vermuten, dass es eine genetische Komponente gibt, die mit anderen Faktoren als diesen drei Genen zusammenhängt.

Die meisten Menschen mit Down-Syndrom entwickeln Alzheimer. Dies kann daran liegen, dass Menschen mit Down-Syndrom eine zusätzliche Kopie von Chromosom 21 haben, die das Gen enthält, das schädliches Amyloid erzeugt.

Weitere Informationen zu diesem Forschungsgebiet finden Sie im NIA- Fact Sheet Alzheimer’s Disease Genetics .

 

Gesundheits-, Umwelt- und Lifestyle-Faktoren

Die Forschung legt nahe, dass eine Reihe von Faktoren, die über die Genetik hinausgehen, eine Rolle bei der Entwicklung und dem Verlauf der Alzheimer-Krankheit spielen können. Es besteht ein großes Interesse beispielsweise an der Beziehung zwischen kognitivem Abbau und Gefäßerkrankungen wie Herzerkrankungen , Schlaganfall und Bluthochdruck sowie Stoffwechselerkrankungen wie Diabetes und Fettleibigkeit. Die laufende Forschung wird uns helfen zu verstehen, ob und wie die Reduzierung von Risikofaktoren für diese Erkrankungen auch das Risiko von Alzheimer reduzieren kann.

Eine speziell dafür abgestimmte Anti-Demenz-Ernährung, körperliche Aktivität , soziales Engagement und geistig anregende Beschäftigungen sind alle damit verbunden, Menschen zu helfen, gesund zu bleiben, wenn sie älter werden. Diese Faktoren könnten auch helfen , das Risiko eines kognitiven Verfalls und der Alzheimer-Krankheit zu reduzieren . Klinische Studien testen einige dieser Möglichkeiten.

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